放弃硬盘业务,富士通向SSD投降?

简介:
在这个硬盘驱动器厂商高度注重“垂直整合”的时代,从 富士通宣布放弃磁头业务 的那一刻起,就可以断定,富士通(Fujitsu)出售整个硬盘驱动器(以下简称“硬盘”)业务的谈判已经在进行中,只是难以确认最终会花落谁家。
今天终于水落石出—— 富士通宣布将硬盘事业部转让给东芝 ,可以说是在情理之中。当然,这么讲难逃“马后炮”的嫌疑,但是有必要看看它合情合理的地方。
西部数据(WD)和东芝(Toshiba)是坊间公认的两大绯闻对象,笔者更感兴趣WD,一是因为美国厂商的意图更容易揣测,二是有部分偏好独立硬盘厂商的个人感情因素在里面。但是,当想要动笔分析其可能性的时候,笔者的感觉越来越悲观。
WD:因SSD而弃?
硬盘业三巨头并购史 一文中,笔者提到,曾经有一段时间,每逢独立硬盘驱动器供应商发生并购,WD就会成为下一个被收购的“首选对象”,甚至出现过“富士通有意收购WD”这样的传闻。随着硬盘驱动器厂商逐渐减少,WD也坐上了第二的宝座,于是转而有机会出现在可能的收购方名单中。
与稳居霸主地位的希捷(Seagate)相比,高转速的企业级硬盘业务是WD的短板,几乎可以说是一片空白。从这个角度来说,被希捷收购之前的迈拓(Maxtor)是个较为合适的对象,但是实力更为雄厚的希捷,不顾产品线的高度重合,仍然先下手为强,彻底断绝了WD、三星(Samsung)等竞争对手的念想。
如果只看产品线,富士通与WD的互补性是最好的——很早就放弃了传统的3.5英寸ATA硬盘业务,企业级硬盘名列三甲,2.5英寸的市场份额也长期居于WD之上。而且,WD在泰国的Navanakorn硬盘组装厂还是从富士通手里买来的呢,算是有过交易记录的。
不过,作为独立硬盘厂商的WD资金实力有限,运作大手笔的收购颇为困难。在自身市值较高的2006年,WD或许能筹集到资金,但是当时整个硬盘市场正红火,就算真想买,富士通还舍不得卖呢……而在传统机械式硬盘驱动器(HDD)面临SSD(固态盘)严重威胁的今天,富士通有意出让的硬盘事业部,对于WD的价值却又大打折扣了。
时过境迁,经过几年的发展,WD在2.5英寸移动型硬盘市场上的份额已经与富士通不相上下。WD的企业级硬盘业务也有启动的迹象(今年将进入SAS市场),更重要的是富士通在这方面的吸引力正面临着SSD的严重威胁。笔者认为,在性能和容量各有用武之地的移动计算市场,硬盘以其容量和价格上的优势还能维持相当长的一段时间;但是,企业级市场更为看重性能,硬盘在单位容量上的优势可以被较高的能耗部分或者全部抵销。本月初,在和WD的媒体专员交流时笔者就明确表示,高转速的企业级硬盘是最有可能被SSD所全面取代的市场!
总之,要猜中WD不会接盘并非难事。不过,在没有内部消息的情况下,仅从产品和技术的角度来看,东芝出手的理由似乎并不比较少被提及的三星更充分。难道东芝就没有上述顾虑么?且听继续分解。
东芝:为SSD助兴?
首先,日韩厂商有习惯多点开花的传统,可以说有的钱赚就行,至少目前硬盘行业还是能赚到钱的。三星和东芝都是闪存领域的重量级厂商,可是SSD的火爆也不影响他们继续发展硬盘业务。既然东芝已经在经营硬盘业务了,把它做得更好点,不是很合逻辑的么?
其次,东芝没有企业级硬盘业务,在该市场排名第二的富士通是个很好的补充。怎么?这和笔者之前的观点相矛盾?请先参看上一条——至少目前企业级硬盘业务还有利可图。更重要的是,东芝想在未来的企业级SSD市场分一杯羹。
还记得去年底,日立环球存储科技公司(Hitachi GST)与英特尔公司(Intel)宣布将 联手开发SAS和FC接口的企业级SSD 嘛?作为一个传统的硬盘厂商,合作开发SSD,对于闪存行业的巨头英特尔来说,日立的价值何在?除了和企业存储OEM客户的良好关系,应该就是在SAS和FC接口上积累的丰富经验吧?毕竟,对于强调高可用性的企业级存储来说,缺乏双端口等高级功能的SATA接口,终究难当重任。沿此思路考量,富士通不仅同样具备相当丰富的SAS和FC经验积累,在整个企业级硬盘市场上的份额也比日立更高,收购之后对东芝的贡献有望大于英特尔的收获。
因此,对于虚实兼顾的东芝来说,富士通的企业级硬盘业务短期有利可图,长期有望保值。依此推之,这终究是SSD的胜利,比起“硬盘业务出售给NAND闪存大厂”的象征意义来说,更适合作为“硬盘向SSD投降”论调的依据……
不过,即使希捷和WD亦会在不久后进入SSD市场,硬盘也不至于那么快就要考虑“投降”的问题。富士通硬盘事业部的另一块业务是2.5英寸移动型硬盘,这可是不会轻易被SSD取代的。在2.5英寸移动型硬盘市场上,两家的业务大致介于希捷和WD之间,合并到一起,市场份额将超过日立,一跃成为龙头老大。而在总体上,东芝也有望压倒日立,坐三望二,对前面的WD构成更大的威胁。
下一站:日立?
硬盘市场上的第五(东芝)和第六(富士通),合并之后抛开位列第四的三星,基本已成定局。不过,压力更大的恐怕是内部状况不佳的老三——日立环球存储。去年一度面临被母公司放弃险境的日立硬盘业务,居然熬到了富士通先转让硬盘事业部,多少令人感到世事无常。只不过,对于日立环球存储来说,这能说是一件好事情嘛?
日立硬盘的兄弟们,一定要挺住啊……




本文转自 Gelada 51CTO博客,原文链接:http://blog.51cto.com/gelada/155625,如需转载请自行联系原作者

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